美国大学为掩盖丑闻,花17万美元雇水军洗白

2011年美国经济疲软,失业率居高不下,年轻人曾发起占领华尔街运动,并逐步在美国多地流行开来。其中就有加州大学戴维斯分校(UC Davis),该校学生响应华尔街运动的号召,在校园静坐抗议,理由是反对教育私有化,反对削减教学经费投入,以及反对学费上涨。

由于参与的人越来越多,势头越来越猛,并且有学生占据交通要道,当地警察决定出面维持秩序。警察使用了不流血但是让人泪流满面的镇压手段,喷辣椒水。

从当时围观群众拍摄的照片可见,一名警察神情自若,左手自然下垂,右手握着红色容器向着静坐的学生喷射液体,从颜色看应该就是辣椒水,警察脚步不紧不慢按部就班。已经被撒辣椒水的学生激动万分,抱头掩面,即将接受辣椒水洗礼的学生,面色凝重弯腰低头,毫无惧色。

这张照片流传甚广,引起教职工和社会人士的谴责,教工联合会甚至要求校长下台。但是校长Linda Katehi的态度很强势,虽然口头上“深表悲痛”,并表示会“完全对此负责”,但在行为上不仅没有辞职,反而聘请网络营销顾问,也就是俗称的水军,洗白舆论。

引起校长忧虑的可能是另一条长达一分半钟的视频,该视频中,大概有十多名学生静坐余校园道路中央,影响道路通行,一群警察先是试图将学生赶走,但学生无一服从,有警察想把一名女学生从人群中拉出来,但还是失败了。力不从心的警察开始使出杀手锏,摇匀手里的辣椒水,近距离对准学生脑袋一个挨一个地喷射,喷射两轮之后,终于强行把学生拉离道路,周围草坪上其他学生在围观,有记者在旁边扛着摄像机录像。

这个视频在互联网上被浏览了数百万次,校方担心会给学校声誉带来不良影响,故而决定动用宣传部门的预算,雇佣水军制造积极舆论,淹没搜索引擎中负面信息,对此, 校长Linda表示“不觉得自己行为违反任何法律法规。”

校方雇佣水军洗白搜索结果的行为在当地报纸调查后才得以曝光。自2013年起,校方每月都会雇佣某家网络营销公司,设法“清除”Google搜索结果中的负面信息。

文件同时还披露,这所大学与营销公司的合约还包括,帮助校长Linda女士洗白网络上关于自己的批评意见。


该校校长Linda Katehi

这份文件最初由当地媒体通过“信息自由条约”拿到,签署于2013年,这所大学为了雇佣水军洗白名誉,每个月支付1.5万美元,洗白活动持续6个月。在2014年6月,学校又和另一家网络营销公司签署协议,合约价8.25万美元,持续时间依然是6个月。

“对于某些搜索词,让搜索结果变得更加积极是完全有可能的,但是我们并不保证效果。”搜索引擎专家Danny Sullivan评论道,完全消除负面信息是不可能的,但是可以通过一些手段隐藏。

文件显示,他们的洗白手法简单粗暴,就是通过在各种网站,海量制造各种积极的评价和新闻,并通过话题引导的方式转移注意力,然后当人们检索“UC Davis”,展现在用户面前的都是关于学校积极评价和新闻。水军公司还会利用各种手段,增加正面信息在检索结果页的权重,比如Google的社交平台Google+。就对校长Linda的洗白,营销公司会建议校长多注册社交账号,开设网络视频专栏,并且在网上和其他有影响力的圈内名人建立联系。

2011年的辣椒水丑闻虽然依然留存在互联网,但是已经被大量的其他信息淹没了。比如负面信息会被淹没到搜索结果的第二页,但其实多数用户并不会点击Google第二页的搜索结果。

虽然学校花钱请水军算不上违法,但此事经媒体曝光后,校长Linda Katehi除了招致猛烈抨击,背景资料也全被爆出。作为大学校长,她除了42.4万美元的年薪,还身兼数职,她曾在一家叫DeVry的商业性培训机构担任过一段时间的董事会成员,也是教材出版商John Wiley & Sons的董事会成员,出版商三年来已经为她支付了42万美元的薪水。这事被挖出之后,Linda连忙声称,这家出版商将会在该校设立20万美元的奖学金。尽管如此,学生依然非常不满,近一个月来,每天都有学生在Linda办公楼门口抗议,要求她辞职。

加州大学戴维斯分校(UC Davis)是美国著名公立综合性大学,全美排名40以内。学校发言人Dana Topousis 表示,学校这么做是出于学校大众的利益,“要确保学校保持的良好名声。”她表示,除了在网络媒体上投入资源,他们还在上个月雇佣了一名顾问,在危机公关方面提供专业建议。

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莫慌,机器人服务员暂时还抢不了人类的饭碗

根据中国《工人日报》的消息,广州两家餐厅因为使用了机器人服务员而受到了诸多恶评,现在这两家餐厅已经不得不停业了。其中一家餐厅的员工透露道:「机器人服务员根本就无法将汤盆和其他食物端的稳稳当当,它们经常崩溃。老板已经决定再也不使用机器人服务员了。」对于机器人服务员的这些拙劣表现,我们一点也不惊奇。

据我所知,所有的机器人服务员基本上只能干一件事情,那就是沿着设置好的线路传送食物。它们也许能做到在特定的餐桌旁边停留,也能在周围有动静的时候转向该方向,但是它们能做的也就这些而已。「机器人服务员能够掌握的技能是有限的,」另一家使用了机器人服务员餐厅的员工说道,「它们不能为客人点餐或者倒开水。」点餐与倒开水只是机器人服务员无法做到的诸多事情的其中两件,而想要做一名好的餐厅服务员,你必须要掌握许许多多为客人服务的技能。

广州的这两家餐厅并非科幻小说中的那种极具未来感的餐厅,机器人服务员在小说中能够与人类服务员相媲美。我认为这两家餐厅也没有指望机器人服务员能够从事多么复杂的工作,只不过是希望它能够发挥基本的服务功能,虽然它们在功能上不那么完善,但是其自身蕴含的新奇特性够弥补功能的不足,为餐厅招揽一些好奇的客人。一开始这个想法确实是奏效的,机器人服务员成为了餐厅的噱头,然而随着新奇感逐渐消失,餐厅也不得不面对这些不那么有用又经常出错的机器人所带来的烦恼。

在今后,这种情况将越来越常见,因为机器人会广泛的进入多种商业领域,而不仅仅是餐厅而已。Savioke 的机器人派送员 Relays 就是一个很好的例子,它的速度不够快,也携带不了更多的物品,它做不到更加灵活或者更加可靠,总而言之,它的工作肯定做不到比一个真人派送员还要好。但是它是一个很酷的机器人,人人都爱它。更重要的是,一般而言它能够完成和真人派送员差不多的工作,对于收件人来说一个派送机器人为你服务不存在什么显著的缺点,而且还能增加一种十分酷炫的体验。对于使用机器人来派送物品的酒店来说,得到的经济回报不值一提,但是需要强调的是,在使用派送机器人没有明显坏处的情况下它还能够让客人惊喜不已,何乐而不为呢?

之所以 Savioke 的酒店机器人派送员 Relays 比餐厅机器人服务员工作得更好,这都有赖于酒店内部空间相比餐厅的环境是一种更加结构化的设计,更重要的是,点对点的派送酒店物品相比在杂乱的餐厅环境中传菜可是要简单的多了。给客人点餐、为客人上菜都需要服务员察言观色,这是一种非常微妙的人际交流,对于机器人来说可就太难了。其他的机器人比如 Pepper 与 EMIEW3 比 Relays 做的又要更好一些,它们能够与人类进行一些简单的互动。不过到目前为止我们也没有看出在软银商店中做销售助手的机器人 Pepper 能够比其他的机器人服务员好到哪里去,至少从目前来看,相比与功能,商店还是更看重它们带给顾客的新奇体验。观察机器人推销员 Pepper 的职业生涯将是一种有趣的体验,看看它们到底是能够在自己的岗位上有所作为呢,还是在一两年后无可奈何地被开除。

文章来源:IEEE,TECH2IPO / 创见 陈铮 编译,首发于创见科技(http://tech2ipo.com/),转载请注明出处。

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出大事了!Facebook 变黄了!

分享一个秘密:最近马克·扎克伯格掀开了「黄色」版本 Facebook 应用的神秘面纱。

在 Facebook 意在展示其流媒体功能的直播视频里,扎克伯格也亲自展示了该应用的一个神秘版本,目前即将推出的部分功能还处在测试阶段。

这些特性中最显著的一个就是 Facebook 彻底重新设计了在站点发布消息的交互界面。通常如果你想发消息,会去点应用最上方的一个发布按钮,然后会看到各种消息形式的选项弹出,而扎克伯格这一版发布消息的空间更大,可供选择发布的媒体形式也更多。

此版 Facebook 可以轻松发布动图和音乐,但是想要分享此类消息却很难。一直传言 Facebook 可能会推出发布流媒体类型消息的新功能,但久久未见其任何实际行动。

之所以称之为「黄色」版本,是因为图标颜色改变了,完全跟往日中规中矩的 Facebook 版本不同。

总的来说,新的界面看上去更倾向于鼓励用户分享自己的一切。Facebook 此举意义重大,因为该公司最近发现一种叫「背景信息崩塌」的现象——人们对关于自身的事情分享得越来越少。这种现象让公司万分惶恐。

据报道,其中一些新功能是针对特定用户群设计的,其他的则是对所有人群设计。

「并不是我们现在展示的所有功能都会落实,」扎克伯格在直播视频里说,「有的可能会晚点再推出。」

目前我们尚不明晰扎克伯格在当天展示会上想要公开新版交互界面到何种地步,也不知道还有多少秘密功能隐藏在「黄色」Facebook 中。

文章来源 INDEPENDENT 本文由 TECH2IPO / 创见 王梦璇 编译 译文创见首发,转载请注明出处  

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可穿戴设备会增加我们的健康风险,是真的吗?

在物联网高速发展的时代,辐射问题已经成为一个日益严重的问题。最近,Rajan Pandey 博士讨论了辐射对于人类健康的危害,尤其是可穿戴设备对人类可能产生的威胁。

「早些时候,美国人都接受吸烟的时候,大多数的医生也吸烟。然而,随后越来越多的人意识到香烟可能会带来很大的健康风险。而烟草公司对于市场的回应则是邀请了很多认为香烟无害的医生来为其站台。在整个 50 年代,烟草公司使用的广告中都会邀请很多的医生来说服消费者香烟其实并没有危害。」他继续说道,「今天我们也面临着类似的问题,尤其是可穿戴设备。」Pandey 博士认为很多的可穿戴设备其实都没有经过安全测试,也并不科学,有可能会引起很多问题。虽然这些可穿戴设备对于健康领域来说是一个好消息,但是它们也可能隐藏着巨大的风险。

那么这些可穿戴设备可能会引起什么样的健康问题呢?Pandey 博士认为,这些装置所产生的辐射会引起男性精子数量的减少、眼部发炎、头疼、食欲降低、恶心、情绪波动和睡眠紊乱等问题。现在,人类社会对于物联网的呼声越来越高,也出现了很多与之相关的产品。这些产品已经渐渐成为了人们生活中不可或缺的一部分。

那么为什么这些可穿戴设备会引起人们如此大的健康问题呢?Pandey 博士认为,这些设备不断发出的电磁波辐射和无线电信号是最大的污染源和健康问题的元凶。由于长时间使用手机和电子设备,人类身体中会不断累积越来越多的毒素。在很多国家,电磁波辐射已经被认为是一种慢性毒药。

那么是否有很多可穿戴设备可用于改善人们的健康状况呢?Pandey 博士认为,健身爱好者更多地使用可穿戴设备来进行锻炼,例如智能手表等。智能手机则通常会放在口袋中。甚至当人们并没有使用装置时,这些装置也仍然会和基站交换信号,由此产生的辐射会对人体中与手机相近的部位产生影响。因此长时间将手机放置于裤子口袋中有可能会减少男性的精子数量。当人们过度使用这些装置的时候,也可能会引起头痛、眼部发炎、食欲减退、睡眠质量降低等问题。

儿童有可能成为可穿戴设备最大的受害者


Pandey 认为,儿童有可能成为可穿戴设备最大的受害者,这是因为儿童的头骨更薄,且神经系统也处于发育的过程中。物联网可穿戴设备除了会产生相应的辐射外,还会产生另外的危害。人们是如此地沉浸在自己的虚拟世界中,从而会减少对现实世界的关心。许多事故的发生仅仅是因为司机在开车的时候发短信,或者过马路的人们在玩手机。这也使得很多国家都开始出台相应的政策,禁止司机在开车的时候使用手机。

那么是否有相应的研究来证明这些设备确实有危害呢?据 Pandey 介绍,世界卫生组织的一个研究小组(该小组由来自 14 个国家的 31 位科学家组成)的一份信息表明,手机有可能致癌,其毒性可能和一些杀虫剂类似。同时,世界卫生组织也认为,毒性的大小直接和装置与人体大脑之间的距离相关,因此发短信比打电话更加安全,因为打电话的时候手机会紧贴人的耳朵。

可穿戴技术并不会消失,相反,其发展的速度还会进一步加快。但是,人们需要限制花在这些设备上的时间,当你不需要使用这些设备的时候,最好让它们远离你。为了你的安全,请尽量减少暴露在这些设备中的时间。

文章来源:Read Write. 由 TECH2IPO / 创见 林云箫 编译,首发于创见(http://tech2ipo.com/),转载请注明出处。

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