人类在销售行业也要被机器踢馆了?

自一个多世纪前以来,专家们就开始预言销售职业将会走向没落。评论家们从 2000 年起,就声称旅行推销员(即皮包客)会被淘汰,品牌推广和广告业将会代替皮包客,使这一职业渐渐消失。

这类预言听起来相当耳熟,因为在过去十多年中仍有许多人做出同样判断。评论家们援引的理由和一百年前并没有什么不同:他们这回提出的是科技行业——例如电子商务、自动服务、甚至机器人——将会很快代替销售员和收银员。

但是这些预测都与一个事实相悖,那就是尽管人们一直恐慌自动化程度提高会对零售业雇佣产生影响,美国销售人员的数量实际上却一直有增长。根据最新的劳工部职业就业统计数据(来自于大约 200,000 名顾主):零售业销售人员和收银员仍是美国就业人数最多的两个职业。这两项工作加起来就雇佣了八百多万美国人,已经相当于美国就业总人数的百分之六了。

为什么销售人员在美国经济里仍然如此活跃?用更严肃的方式提问,那就是,相较于机器,为什么人工销售在产品服务方面的优势如此强大?

根据这一现象,有人做出调查,发现即使企业努力推广自动销售,努力开发出各类精密成熟的技术,顾客们似乎也并不买账。许多便利店已在去年撤出旗下一部分店铺的自助付费设备,要么是因为机器坏了,要么是因为顾客觉得机器付费让他们觉得被疏离了。杂货商们也有类似的感觉:自助结账通道取消了人与人之间的沟通交流,而这实际上可能恰恰就是他们的顾客们想要的。Costco(好市多)在尝试了一段时间的自助结账后,最终还是止了这方面努力,经理们纷纷反映人工结账比机器做得更到位。除去以上种种顾客体验之外,在自助付费通道发生失窃的概率也比人工情况下高五倍以上。


自助结账比人工效率更高?

投资研究公司 Value Line 的分析师 George M. Lee 对此做过评论,他说随着自动结账设备的出现,各种各样的后勤问题也会随之产生。比如说,顾客自己去机器结账,本来就很难高效率地操纵界面和扫描物品,如果这时候恰好后面排着长队,压力之下,顾客们越想快点结账,操作就越发容易出错。服务人员常常就得不得不出手帮助顾客完成交易,这就导致了顾客「最终耗尽了所有节省下来的时间并且收到令人更加沮丧的购物体验」。所以说,用机器代替收银员,虽然在理论上降低了成本,但后勤成本的提高——特别是盗窃的频繁发生和顾客在结账过程中的挫败感——这些损失大大超过了机器节约的成本。

还有一个让销售人员在美国零售业地位稳固的原因,这种重要性和他们所卖的东西有关。销售专家 Andris Zoltners、PK Sinha 和 Sally Lorimer 最近在《哈佛商业评论》上发表了关于这一群组的研究报告,认为销售这个行业如果没有真人参与会很麻烦,特别是卖那种需要人解释说明的东西。美国目前的产品和服务呈现了更多数字化的倾向,这个趋势划出了一片市场,让那些能把东西叫卖兜售出去的销售人员有了用武之地。Zoltners, Sinha, and Lorimer 认为这一趋势适用于企业所有雇员要将他们的产品和服务销售给其他企业的特定情况下(即「B2B」)。但不难理解的是,这种趋势对零售业也同样有效:你没法让一台机器招架住顾客一连串密集问题攻击,而这却是一个 Best Buy(百思买)销售员每天都会熟练应对的情况。


1998~2015年间美国零售推销员和收银员数量

所以说,尽管未来学家们还在固执地宣称机器设备和机器人会取代销售员和收银员,这种情况在近期发生的可能性却并不大。根据美国劳工统计局(BLS)的事实数据分析,到 2024 年,零售销售人员预计将增加百分之七,达到接近五百万。人类在近期这一阶段是不可能被取代的——除非机器人这段时间飞速进步,变得跟真人表现一模一样。

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钢铁侠马斯克再出发 这次是公共交通

钢铁侠埃隆·马斯克(Elon Musk)不满足于在航天、电动车等领域的成就,他还计划从根本上改变公共交通。

据彭博社报道,马斯克正在研发一种新型自动驾驶汽车,取代现有的公交,缓解城市交通拥堵。

马斯克在挪威一次峰会上表示,「我们有一个想法,准确地说并不是公交,但是能解决城市中心交通堵塞问题。关键在于自动驾驶汽车。」

目前,马斯克对该计划三缄其口。「我不想说太多,我必须得管住嘴巴。」他说。

尽管该计划非常保密,但是马斯克暗示这种交通工具能比公交提供更好的服务,因为它把乘客带到一个特定的地点,而不是公交站台。「我们正在开发一种新型的交通工具,可以把乘客带到最终的目的地,而不仅仅是公交站台。」

如果成真,那么未来的公共交通可能是介于传统的公交车和 Uber、滴滴等服务之间。

自动驾驶不是什么新鲜事,无人驾驶汽车在很多城市已经开始上路测试。今年年初,纯电动的无人驾驶公交在荷兰瓦赫宁恩公用道路上进行了首次上路测试。而电动车也越来越受欢迎,股神巴菲特计划在西雅图推行全电动公交,而新西兰计划让所有公交都用上电力资源。

马斯克是这些宏大的公共交通计划背后的大脑,也是金主。

三月底,特斯拉发布了更便宜的 Model 3,售价仅为 3.5 美元。马斯克透露 Model 3 预订单已经突破 40 万台。

与此同时,超高速列车 Hyperloop 和 SpaceX 也在马斯克的计划之中。

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黄牛凶猛:国外电商平台高端 VR 头显交易价格暴涨

正所谓物以稀为贵,由于 Oculus Rift 的量产计划迟迟不能走上正轨,心急火燎的忠实玩家随即将目光转向了非官方发售的二手民间交易市场,结果毫无悬念地引来了一伙埋伏已久的黄牛贩子。至于这次炒作的力度水准如何,让我们看图说话:

根据 Ebay 的搜索结果,目前一盒全新未开封的 Oculus Rift 套件炒作价格普遍在 10000 元人民币上下浮动,7000~8000 元区间中也有不少正在拍卖的现货。虽然在价格排序的前列我们能看到不少 Rift+PC 的套装组合,但无论如何,相比于官方制定的发售价格,目前国外 C2C 电商平台上的炒作堪称火热。

另一方面,HTC Vive 这边的状况同样不甚乐观:尽管高昂的价格在一定程度上遏止了观望者的购买欲望,但针对迟迟无法入手的狂热玩家展开的炒作依旧是热度满点,一口价基本上都在 10000 元人民币以上,8000 元左右的拍卖交易同样为数不少。

虽然黄牛的炒作在一定程度上可以视作产品关注度的佐证,但对于 VR 这种并无市场基础的全新产品来说,迟迟无法顺利展开的铺货无疑会对接下来的市场营销造成不利影响。如何尽快解决这个麻烦从而将更多产品用更合理的价格送到消费者手中,依旧是 VR 支柱厂商目前面临的最大问题。

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关于密码「二元验证」,你需要知道的五件事情

所有计算机专家能够给你的关于网络安全的一项建议是,对于支持双元认证的网站来说,通过二元认证来登陆。在密码泄露如此频繁的今天,这种方式可以让你远离黑客的侵扰。不知道什么是二元认证?不要着急,通过以下五点,你就可以了解清楚这项技术。

1 二元认证还是两步认证?


很多人都认为它们是同一个东西,但事实上它们不是。目前我们有三种认证方式:一种是非常常见的,例如密码或者 PIN;一种是我们已经有的,例如手机或者特殊的 USB 钥匙;一种是我们与生俱来的,例如指纹或者其他特征。二元认证就是结合了两种不同的认证方式,而两步认证则是两次使用相同的认证方式,例如通过邮件或者信息来发送密码以及单次密码等。或许你认为手机验证码是另一种认证方式,但是事实上信息并不安全,且密码也很容易被截获,从安全角度来看的话,这种方式其实和密码类似。尽管二元认证比两步认证要更加安全,然而两种方式都比单一的密码认证要安全得多。因此不管是哪种方式,我们要关注的是它们的优势。

2 一个账号走天下


在所有的网络账号中,最应该保护的是你的邮箱,这不仅是因为邮箱和你的私人信息紧密相关,还因为邮箱可以为所有其他的账号服务。大多数的服务都要求用户通过邮箱登陆,并且通过邮箱来重新设置密码以及发送重要信息。具有你邮箱信息的黑客可以搜索你注册的邮件,并且找出你在哪些地方使用过。然后他可以通过一些方式重新设置你的邮箱密码,并使用你的邮箱账号。通过邮箱开始你的二元认证或者两步认证是不错的选择,非常常见的邮箱有 Gmail、Yahoo 以及 Outlook。

3 我已经这么做了,然后呢?


如果你使用的是密码管理器,那么请确保你的优先级。最流行的密码管理器有一个关于二元认证的选项。然后在其他网站进行授权使用,很多的服务都支持二元认证,包括 Facebook、Twitter、苹果 ID、iCloud、亚马逊、Paypal、LinkedIn、Snapchat 和 WordPress.com 等。移动身份确认提供商 TeleSign 已经建立了一个网站,在该网站上对二元认证的使用进行了详细说明。

4 信任或者不信任


大多数支持二元认证的网站都允许用户在第一次使用时将设备识别为可信任的设备,这种方式会使得受信任的设备不受二元认证的影响,而下一次在该设备上登陆时只需要输入密码就可以。这种方式对于使用来说非常方便,但是却也有一定的安全隐患。如果你对于信任的设备关闭了二元认证,这就使得黑客可以更加轻松地盗取你的账户信息,因此对于这一点也要时刻注意。不仅如此,当你遗失了你的电脑或者手机时,你也无法确定获得手机或者电脑的人是否可以找到方法来解锁你的账户。幸运的是,大多数网站都会让用户选择是否移除对之前设备的信任,这在设备遗失的时候非常重要。

5 我有可能将自己锁定了吗?


在大多数情况下,你的手机将会是你的二元认证的中心。在很多情况下,我们需要手机来接收验证码,或者通过特殊的 APP 来产生验证码,例如谷歌身份验证器(Google Authenticator)。但是手机也是最容易遗失或者损坏的设备。值得庆幸的是,大多数的在线服务都有相应的应急计划。一些公司允许用户使用备用号码来进行账户恢复。而有一些公司则会提供备用密码,以便在特殊时刻可以通过该密码进行账户恢复。如果这些方式都失败了,那么你只能给公司的技术部门打电话或者发邮件来寻求帮助了,不过首先你得证明这个账号确实是你的,例如一些只有你才知道的关于账户的信息。但是,这种情况相对来说非常少见。

文章来源:Net Wrok World. 由 TECH2IPO / 创见 林云箫 编译,首发于创见(http://tech2ipo.com/),转载请注明出处。

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