最后十天试用倒计时:苹果将于 1 月 28 日全面停止免费音乐电台服务

近日,苹果向注册用户发送一封邮件。邮件中提到苹果将于 1 月 28 日关闭 iTunes Radio 的免费服务。届时除了苹果音乐中的 Beats1 电台服务将继续提供免费节目,其他电台都将对非会员关闭。假如用户想继续收听其他电台,必须成为苹果音乐的付费用户。

苹果这一决策表明它正在积极争取顾客加入自己的音乐流付费计划。而此前,苹果音乐也正努力地与主要音乐流和电台竞争对手 Spotify,以及电台竞争对手 Pandora 争夺客户。

苹果音乐在流媒体行业一直处于落后地位,自去年发力后奋起直追,积累了上千万用户,但显然胃口依旧很大,将 iTunes Radio 整合到苹果音乐的收费服务下也在情理之中。只是部分习惯免费收的用户可能会略微失落。

目前,没有成为苹果音乐会员的听众注册苹果会员后,依然可以获得 3 个月免费试听时间。

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无人驾驶的未来,司机将何去何从?

无人驾驶汽车正在变成一项真实的科技。最新款的特斯拉汽车也具有自动驾驶功能。Uber CEO 表示他将买下特斯拉一年内所生产的每一辆无人驾驶汽车(大约 50 万辆)。其他汽车制造商也在努力开发自己的无人驾驶系统。甚至还有人谈到了无人驾驶竞赛。

因此让我们来畅想一下在不久的将来(也许很快就能实现),我们可以看到路上行驶的汽车中大多数是无人驾驶汽车。这些汽车通过网络连接在一起——它们可以进行信息共享,包括位置、速度、周围交通状况和面临的风险等。如果你知道其他方向没有汽车,那么你就不需要在十字路口停车。一个巨大的交通管理系统可以保持汽车的运行,同时找到最佳出行路线。这个交通系统可以管理自身的运动,减少交通堵塞、交通事故和尾气排放等,从而使得整体成本更加低廉。那么到人们更加倾向于这种出行方式还需要多长时间呢?就像过去一样,虽然有很多人都明确表示没有人会喜欢这种汽车,但是你还能看见多少人坐马车呢?

无人驾驶汽车的影响非常巨大,因为交通产业非常庞大,仅仅在美国就有大约 500 万人为这个产业服务。几乎一瞬间就宣布不再需要司机来驾驶出租车、公交车、垃圾车和货车等。不仅仅是汽车,其他任何可以移动的交通工具(例如船和飞机等)都可以完全实现自动驾驶。一旦该进程开始,这些都很快会发生,因为通过这种方式可以节省很多开支。

司机对于今天的交通系统至关重要

今天驾驶各式各样交通工具的司机对于交通系统来说至关重要。如果这些司机突然都消失了,那么现代生活将立刻陷入停滞。他们可以将食物运送到超市,可以将我们的垃圾从房间中带走,并且接送我们的孩子去幼儿园。那么一旦实现了无人驾驶,这些司机将经历什么?虽然他们并没有什么过错,但是由于社会并不再需要他们的这种技能,从而使得他们失业了。很明显,有很多的工作都淹没在历史长河之中了:现在还有多少铁匠、皮匠或烟囱清扫工?整个社会的发展过程中有很多职业都消失了,那么为什么我们现在会特别关心呢?

一些事情发生了改变。

想像一下你生活在数十万年前。那时候对生活的平均期望值都很低,科技还处在非常原始的阶段,食物也非常稀缺。Wifi 还是一个未来词汇。你生活的大部分时间都是在寻找食物,因此你可以花费在科学上的时间非常少。现在来看这些都不是非常先进的科学(我指的是钻木取火,制作长矛等),但是这些探索过程都是科学,且进步非常缓慢。

现在你想象一下你回到了 1000 年前。现在你和周围的人们一样,是一位农民,对于生活的期望仍然很低。你需要花费大量的时间来种植食物,从而使得一小部分人可以永远不用劳动。从整体上来看,社会具有更多的时间来进行探索和发现。进步的速度有了提升,但是也并不是如此之快。农民的生活质量仍然很低。Wifi 仍然是一个未来词汇。

现在,你就是你。你的生活期望远高于以前的任何时候。你既是美国 1.5% 的农民中的一员,也可以是剩下的不用种植食物的 98.5% 的一员。无论何种方式你的生活都会很不错,Wifi 信号都一样好,你的生活就像贵族一样。那么究竟什么改变了呢?

科技。

当科技转换发生得太快

农民被机器所替代,他们变成了制造人员。制造人员被自动装配线所取代,他们变成了计算机工程师。一个社会中可以自由进行思考、创造和做一些与维持社会发展无关的事情的人越多,那么就越有可能诞生艺术家、科学家和企业家。这也会导致更多的发现,反过来也会让更多的人可以进行思考。在过去的数千年中人类一直在进行这样的过程。

但是这种一种职业代替另一种职业的过程通常都比较缓慢。社会需要一定的时间来调整所需要的技能。事实上,并没有多少农民经过重新训练成为制造人员,也没有多少制造人员成为计算机工程师,这个过程更像是一代人一代人这样进行的,例如农民的孩子经过学习成为制造人员,制造人员的孩子经过学习可以成为计算机科学家等。但是这种变化的过程可能比一代取代一代的速度要快。

事实上,我们已经经历这样的一个变化点;这发生在大约第二次世界大战的末期,当制造业转变为自动化制造时。最典型的一个例子就是底特律,这个小城市在从 1950 年的 30 万人口飙升到 1950 年的 200 万,而促使这一变化的就是汽车制造业。但是经过 1950 的高峰之后,由于管理不善、全球竞争和自动化过程,制造类工作消失了,但是人们并没有离开。底特律衰落了。2012 年,它成了美国的资本杀手,2013 年破产。这种问题也不仅仅发生在这一个城市身上,有很多国家的很多地区也在遭受这样的变化,仅仅是因为当地的支柱产业崩溃太快。

从社会的观点看,拥有数百万可以完成更加复杂的任务的人是一种进步,这意味着有可能有更多的人成为艺术家和科学家、企业家等。而对于那些突然失去了工作的数百万人来看,这种进步则非常糟糕。实际上我们也很难帮助他们重新进行训练。相反我们放弃了他们。作为一个社会,我们是选择为那些暂时失去工作、接受再就业培训的人提供一定的补助,还是放任他们,就跟底特律的结局一样?

这些问题非常重要,我们需要从现在开始就讨论这些问题。最近有一个电脑程序通过了大学的入学考试。机器人会烹饪,也可以从事零售业工作。机器人可以学习,而我们也正在努力提高它们的学习速度。同时人们也在研发可以自主学习的电脑程序。

现在我们需要决定,当大量司机因为科技进步而失去工作时,我们究竟应该怎么做,因为这也将为将来设置一个先例——即当科技进步时,这个社会究竟应该如何处理那些被时代抛下的人。多久之前我们必须重新训练计算机科学家?他们的孩子想要成为什么?

文章来源:Singularity Hub. 由 TECH2IPO / 创见 林云箫 编译,首发于创见科技(http://tech2ipo.com/),转载请注明出处。

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没错,2018 年你可以让特斯拉从家里开到公司来接你

北美国际车展前,埃隆 · 马斯克忙到甚至没时间处理他的商标诉讼案。他在车展上透露说:未来 24-36 个月,也就是两到三年内,你将可以让你的特斯拉自动驾驶到任何地方去接你。将现有车辆的软件更新后,未来你将可以让你的特斯拉自己打开车库、把自己开出来然后等你上车。这种改变具有惊人的意义。目前,你可以 “召唤” 你的车子的距离是 39 英尺,差不多是从车库到前门的距离。但随着这个可以行使的安全范围被逐渐突破,你的特斯拉理论上可以在无人驾驶的情况下安全地到达任何地方。


图为特斯拉原装充电器在无人情况下自动充电

马斯克几周前的这番言论十分强烈,最近,他有提出了一些有趣的新想法。首先,他表示你可以从纽约召唤你的车到洛杉矶。这显然是荒谬的,因为你根本没必要这么干,除非你想让你的特斯拉自己做一次越野旅行。马斯克又开始担心自动驾驶汽车跨越国界线的法律问题,“因为汽车穿越国界线的话会非常奇怪。” 马斯克说。

马斯克还称赞了加利福尼亚州试图制定法律倡导自动驾驶汽车发展的做法。(尽管马斯克没有提到,内华达州也是这方面的一个先行者,特斯拉用的 Gigafactory 电池也是在这个州生产的。)

马斯克还解释说,给特斯拉的电池充电并不需要人类来进行 “从车里走出来把充电线插上” 这种乏味的动作。毕竟你都可以从 3000 英里之外把你的车召唤来了,为啥还要干自己手动给车子充电这么傻的事。去年八月,特斯拉展示过一种像科幻小说里出来的充电电缆,非常令人惊讶并且可怕。“我们会尽量让它看上去不那么吓人” 马斯克说,“但是那种可怕正是它的迷人之处。我们很可能让它从增压器里伸出来,不过也说不定。”

与此同时,特斯拉对于自动驾驶技术也越来越谨慎。特斯拉修改了软件的最新版本,禁止业主在城市的街道和不可分割的道路上使用自动驾驶功能(因为特斯拉认为目前这样做还不够安全)。它还将最高时速限制在每小时 5 英里,并像人在开车时一样开始转弯减速。在之前的版本中,自动驾驶车辆会全速转弯,因为电脑可以控制这样的速度。但这将影响到路上行驶的其他车辆的司机,并降低道路整体的安全情况。

可是这些调整能不能在两三年里实现呢?这就要分两种角度来看了。一方面,这家不怎么成熟的汽车公司经常遭遇生产延误,在控制产品按时出货方面几乎没有任何能力。但另一方面,这家公司又是由最接近现实版钢铁侠的马斯克运营的,他们可是实现了成功向太空发射了火箭又成功回收准备再利用的公司,是那家用自己世界领先的自动驾驶技术教育着其他所有同行怎么样才能把自动驾驶做得更好的公司。依靠着每个月出产上千台自动驾驶汽车积累的现实经验,特斯拉的自动驾驶技术正以指数形式增长着,比只依靠知识来发展自动驾驶技术的 Google 快多了。

据这份福特对于其自动驾驶汽车在雪地里行驶的 记录 记载,福特目前有 30 辆自动驾驶汽车用于测试而 Google 则有 50 辆。虽然这些汽车是完全自动驾驶的而特斯拉只提供部分自动驾驶权,但事实是特斯拉 2016 年每个月卖出的自动驾驶汽车数都会比他们高出两个数量级。随着特斯拉自动驾驶仪技术的进步和在车辆上更大程度的使用,未来将不会再有汽车能与特斯拉比肩而立。

特斯拉将会制造出机器人车辆的观点源于其领先的技术和市场地位,这两个理由同样使马斯克的公司成为了电动汽车领先品牌,做成了很多公司想都不敢想的事情。然而特斯拉能否驱使自己在未来五年内完成扩大十倍生产的壮举又是一个关键性问题,这要看特斯拉能不能突破自己的人员和财务状况限制。这个问题可能又会一发一轮究竟是苹果还是 Google 还是别的汽车公司会收购特斯拉的争论。

但这真是令人兴奋的想象,我们在 2016 年还会讨论更多关于这项技术如何改变世界的问题。

文章来源:Forbes,由 TECH2IPO / 创见 张珑馨 编译,首发于 TECH2IPO / 创见

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斯坦福牛人解决锂离子电池爆炸问题

创见干货:锂离子电池的爆炸问题一直让人们头痛,不仅多起手机爆炸事件让人们忐忑不安,上飞机托运前还要把各类锂离子电池卸下也是非常头痛的一件事。各大公司致力于寻找合适的替代材料制作电池,大多因为成本过高,工序过于复杂而未果。孰料斯坦福大学化学工程系的一位女教授鲍哲楠(本科南京大学)竟以另类思维想到在电池电极和集电器之间夹一层聚乙烯薄膜,轻松解决了这个问题。

锂离子电池非常容易爆炸:当你在开会时或飞机上,锂电池可能会让你的笔记本爆炸;当你裤兜里揣着手机时,它有可能会让手机爆炸;甚至在人们舒舒服服躺在电动座椅上时,锂电池也有爆炸的可能。然而本季度最热门的节日礼物——悬浮滑板,也因为使用锂离子电池被各地禁止使用了。为此许多公司不干别的,就专门研究生产不易爆炸的电池,但没有一家公司能低成本地解决这个问题,他们设计的电池大多制造工序复杂,很难投入大规模生产。

然而就在本月 11 号,斯坦福宣布该校的研究人员已经研究出一份配方,其中有一种神秘成分能防止电池爆炸,这种成分叫聚乙烯薄膜,它嵌在长而尖的纳米级镍颗粒上。只要将它放置在电极一端和发送电子的集电器之间即可防止电池爆炸。

又尖又长的镍颗粒在常温下能与其他镍颗粒接触并产生电流;在稍高一些的温度下,塑料薄膜会膨胀,让镍颗粒分解,从而切断电流(研究人员在镍外层覆盖一层石墨烯,以免其久而久之被降解)。研究者称他们可以通过调节温度来控制镍的膨胀和收缩过程,也由此确保电池一直是在安全的状态下工作。

这项研究成果不单成本相对低廉,易于操作,斯坦福研究人员称这项确保电池安全的反应还有一个显著的特征使之轻而易举就从同类解决方法中脱颖而出,那就是这个反应是可逆的。也就是说,当温度过高时,电池并非永久报废,相反的是,一旦电池温度降下来,塑料薄膜再次收缩,纳米颗粒又重新结合在一起,这时电池就会立刻重新开始工作。

「人们为了解决锂离子电池爆炸引起的火灾,简直掏空了心思。」斯坦福大学化学工程系教授鲍哲南说道,「这是我们设计的第一代电池,会自动切断电流,通过持续的加热和降温循环便能重新工作,而且效果不打折。」

文章来源 spectrum 本文由 TECH2IPO / 创见 王梦璇 编译 译文创见首发,转载请注明出处  

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