英国亚马逊开始无人机送货,只要13分钟就能送到家门口

从今天(12月14日)开始,英国亚马逊正式开始无人机送货的测试服务(Prime Air)。目前全英国一共有 2 位消费者有机会参与无人机送货服务,他们两位只需要在家里下单,无人机就会自动发货,将货物送到客户家门口。据了解,无人机送货名额将逐渐放开,不过短期内数量也很自由数百人而已。

据亚马逊透露,第一次正式的无人机送货是在 12 月 7 日,第一批购买了 Prime Air 送货服务的消费者下单了一个 Amazon 电视盒和一包爆米花。无人机在货运中心装上货后在履带上前进,随后飞向天空。整个飞行过程、降落全部自行控制,按照最初的设计理念,无人机送货时间不会超过 30 分钟。

实际上无人机送货更快:第一次送货,这台无人机只用了 13 分钟就火速送达。厉害呀,我的 Amazon!

亚马逊的无人机送货服务可以全年无休,但是只能在白天可以飞行,而且还得保证天气好才可以送货。机身可以装的货物重量为 5 磅(4.5 斤左右),数量不多,主要以快取胜。

看来,无人机飞行装的比较少,而且刮风下雨还不能飞。那么问题来了,北京的雾霾天气能不能飞呢?

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石墨烯无人机亮相,耐冲击还防雷击

近日,一架有石墨烯机翼的无人机普洛斯彼罗(Prospero)在德国的欧洲复合材料展(Composites Europe)试飞亮相。这架无人机曾在半年前于英国的范堡罗航空展(Farnborough International Air Show)首次亮相试飞。

石墨烯这种新材料在热学、力学、电学等方面表现出来的特性,让航空航天和汽车领域的研究者为之一振。它可以作为一种纳米的添加剂,在提高热固性塑料和热塑性塑料的机械强度的同时,还能减轻材料的重量。如果近一步优化,还可以在普通的塑料中增加热、电相关的特点,让一个单一功能的材料,变成多功能的材料。

这次试飞主要测试的是石墨烯对机翼阻力与散热性能的影响,而研究者的最终目的是利用石墨烯来减少雷击对飞行器的影响,研究者希望未来通过石墨烯让其他航空航天设备免受雷击的影响。这项研究目前由多家研究机构和企业共同协作,其中包括英国曼彻斯特大学、中央兰开夏大学和 Haydale 等企业。

而中央兰开夏大学的工程创新经理比利·兰格斯(Billy Beggs)在展会正式开始前说:「测试结果显示,在航天领域,石墨烯潜力巨大。使用石墨烯之后,可以让无人机机翼兼顾高强度和低重量,在耐冲击方面,石墨烯机翼比碳纤维机翼要强 60%。现阶段收集的数据很好,我们决定开展下一步的研究。我们合作伙伴 Haydale 生产的石墨烯机翼性能确实非常好。」

(图片来自 Graphene Flagship )

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早在1996年,任天堂其实有个MineCraft类的游戏

MineCraft 可以说是过去几年中全世界最知名的游戏没有之一,一个绝妙的点子,一个孤独的开发人员,一个来自微软的巨额收购让这个游戏披上了传奇的色彩。有很多因素帮助 MineCraft 走向成功,然而其中最主要的还是其让玩家可以在一个空旷世界里无障碍行走和创造的游戏性。

由于 MC 在画面上和 3DS 很配,很多人一直希望 MineCraft 能和任天堂有点什么关系。遗憾的是,至今为止 MC 也没有发布 3DS 版本。不过,近日宫本茂在一次媒体采访中表示,任天堂曾经开发过一款非常类似 MC 的游戏,游戏平台是 Nintendo 64(N64),而这款游戏最终没有被发布。

「我们实际上在 N64 上做过不少类似 MineCraft 的实验性作品,在设计实现上非常相似。因此当我们看到有人最终将这些想法转化成产品的时候,我们很高兴。(即便产品不是我们自己)」——宫本茂说。

鉴于任天堂一直希望能为玩家带来富有创造力的游戏,比如超级马里奥制造等可以让玩家参与建造的产品,因此宫本茂的说法并不令人怀疑。只是他并并没有解释为什么任天堂版本的「我的世界」最终被搁置了。很可能是任天堂无法在当年的市场环境下想到一个让沙盒模拟器成为话题作的宣传策略,因此使得这一计划最终流产。

采访中还说道,任天堂近年来内部其实放弃了很多游戏,包括一些知名游戏的续作。其中有些是因为市场原因,而另一些则是当时的技术所限。考虑到 N64 时代家用机可怜的主机性能,如果推出一个全 3D 大地图的自由沙盒游戏,可能还真的不是一个很好的选择。

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本车已为N卡进行优化:Nvidia 自驾驶汽车获准上路行驶

本周一,知名战略核弹显卡厂商 Nvidia 获得了美国加州交通部门的自驾驶汽车上路测试许可,装备 Nvidia 自驾驶系统的汽车现在可以在美国加州的公路上自由行驶了。到目前为止,已经有 Google、百度、奔驰、Tesla、佛特、通用、法拉第未来等公司获准上路。

需要指出的是,即便是可以让自驾驶汽车随意地在路上行驶,依旧需要强大的技术支持。不过 Nvidia 对于自己的技术应该相当自信,在过去多年的时间里,Nvidia 致力于开发人工智能,并强调将用于自动驾驶。

据悉,Nvidia 已经开发了一整套改装自驾驶汽车的系统,从硬件到软件以及云端的技术支持,都已经完备。

于是乎,在得到批准的第一时间,Nvidia 的自驾驶汽车就上路了。

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出行更方便:小米发布首款电动滑板车,售价1999续航30公里

今天上午 10 点,小米正式发布了旗下首款电动滑板车,售价 1999元,可实现 30 公里超长续航,车身可折叠且具备双重刹车功能。

小米电动滑板车含有诸多特性:E-ABS 防抱死与碟式双重刹车系统;防滑手把设计可以长久骑行不滑落,按压式油门一键加速,车把电量 LED 灯显示。

为了保证用户的深夜出行安全,小米为电动滑板车配备了超亮前大灯,这个 1.1W 的高亮度 LED 灯可以照射前方 6 米的范围。车尾部的红色警示灯,也可以提醒后方的行人和车辆。

小米电动滑板车具备耐滑抗震充气轮胎,即便是泥土路面和减速带都可以轻松通过。

关于动力,小米电动滑板车的 250W 无刷直流电机,可以实现动力的稳定输出。再配上 LG 动力电池和智能电池管理系统,能偶实现 30 公里的超长续航。此外,小米电动滑板车还具备点动能回收功能,可将行驶中的刹车和滑行转换成电能储存,增加续航。

小米将电动滑板车与自驾、出租车、公交等出行方式做了对比,认为小米电动车不仅能做到出行近乎零费用,即便是狭窄的小路,也能顺利通行。

在软件方面,小米为其开发了一个专门的智能管家应用程序,可以实现对车速、剩余电量、骑行数据的检测,也可以对滑板车进行固件升级,提升体验。也可以通过 App 的设计实现定速巡航,智能骑行。

据小米官方表示,小米电动车完全由小米自主研发,并非第三方合作贴牌生产。

其实,这并不是小米第一次发布交通出行产品了。2015 年 10 月,小米发布旗下第一款 9 号平衡车,该车续航达到 22 公里,售价 1999 元;今年 6 月,小米发布第一款电动助力自行车,该车采用松下动力锂电池,能电动骑行 45 公里,售价 2999 元。

现在,小米电动滑板车已经发布。那么,小米电动汽车还会远吗?

**作者张龙华,文章首发第四能源(微信号:FourthEnergy),转载请与第四能源取得联系。

题图来自小米。

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仿生还在继续,石墨烯有望改变医学抗菌

大多数微生物会对人体造成比较严重的危害,因而在使用手术刀等医疗器械进入人体的时候,需要特别注意。而现在的消毒方式却不尽人意,非常麻烦,而且还容易让细菌等微生物产生抗体,在器具反复使用的时候都也会在人体中残留,但是最理想的状态是找到一种能够抗菌又不会在人体残留的材料,同时让这种消毒灭菌方式更加便宜,可以在各类凹凸不平的表面上应用。

意大利罗马研究人员的想法是把氧化石墨烯和螃蟹外壳这两种材料的抗菌特点结合起来。

曾有研究人员证明了氧化石墨烯是一种能够破坏细胞膜的物质。它破坏细菌真菌的办法主要是依靠石墨烯的切割效果,它像刀一样锋利可以轻松的破坏细胞,使细胞内的物质泄漏,导致细胞死亡。同时它还有几个优点,成本低,容易大规模生产,对环境没有污染。

而螃蟹外壳经过一系列的演变,在防止微生物感染方面已经产生了一个有趣的保护机制,独特的结构使得真菌细菌难以在螃蟹的外壳上生长。

但是现在人们面对的问题是,怎么把氧化石墨烯螃蟹壳的结构应用在医疗器械的表面,怎么样做效果更好?

为了解决这个问题,研究团队把氧化石墨烯嵌入到琼脂之中,然后通过激光重新塑造琼脂,制造出和螃蟹外壳一样的表面。

但是如何判断这种琼脂凝胶能抗菌呢?这个研究团队,用三种不同的细菌真菌,金色葡萄球菌、大肠杆菌和白色念珠菌,进行测试。对此,研究者设计了四种表面,平面琼脂、模仿螃蟹外壳的琼脂、氧化石墨烯增强的琼脂和琼脂水凝胶本身。

他们发现,模仿螃蟹外形的琼脂和含有氧化石墨烯的琼脂对细菌的生长分别都有抑制作用。如果把这两个特点结合起来,细菌生长减少了 40%。

这个研究相比之前的消毒有很多的优点,价格上相对便宜,通过物理切割的方式杀死病菌,不用担心生物体对此方法产生抗体。使用这种方式消毒的物品,在反复使用的过程中,也不会在人体残留,这样对人体的危害大大减轻。对于免疫功能下降的患者来说,具有重大意义。

(图片来自 Pixabay)

**本文作者赵盖子,文章首发头条,微信公众号【烯引力】-不仅仅是石墨烯,烯引力致力于发现全球范围的新材料趋势。转载请与微信号 t2ipo001 联系,并保留本信息。未包含本信息的转载将受到侵权投诉。

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