锂电池杀手:钒电池,下一个储能明星

近期,澳大利亚能源创业公司 AVL 向客户发出了第一块全钒液流电池。AVL公司一直专注于全钒液流电池的研发,第四能源记者通过邮件的方式,采访了该公司主要负责人。

AVL 常务董事 Vincent Algar 向第四能源记者透露,客户之所以选择钒电池,而不是锂电池,是因为「尽管看上去钒电池要略贵一些,但钒电池的使用寿命更长,从长远来看,钒电池其实要更划算。」


(钒电池是液态的,能量来自于钒电解质 来源:ABC)

与传统锂离子电池相比,钒电池的优势非常明显,主要表现在寿命更长、可循环利用两个方面。Vincent Algar 告诉第四能源,「商用锂离子电池的寿命一般在 5-8 年,而钒电池的寿命可达 20 年。并且,钒电池回收利用非常简单,只需更换里面的电解液即可;但是锂电池回收处理非常麻烦。」

另外,因为钒电池是液体的,能量存储在电解液中,如果想要增加储能容量,只需要相应增加电解液即可。


(钒电池放电时,电解液里的分子是流动的 来源:ABC)

事实上,钒电池已经有了超过 30 年的历史,但真正受到人们密切关注,也是近些年的事情。其实,早在 1985 年,钒电池就由澳大利亚新南威尔士大学的科学家们研发出来;近几年,随着以太阳能、风能为代表的可再生能源迅猛发展,极大带动了储能产业的发展,钒电池技术开始为人们所看好。

但是,AVL 公司还并不能自己生产钒电解液。澳大利亚有丰富的钒钛磁铁矿,然而,该国本土厂商还并不具备生产储能功能的钒电解液的技术实力,所以必须从奥地利钒电池生产商 Gildermeister 进口。钒电解液的成本其实仅占钒电池总成本的 30%,并且这 30% 的成本中,有很大一部分来自运输费用。

Vincent Algar 向第四能源记者透露,AVL 公司正与西澳大利亚大学展开合作,共同研发钒电池。

在第四能源看来,未来的能源世界必属于可再生能源,传统锂电池已很难满足当今快速发展的储能需求。钒电池将凭借其诸多优点,在未来储能市场中扮演重要角色。

**作者张龙华,文章首发第四能源(微信号:FourthEnergy),转载请与第四能源取得联系。

题图来自ABC。

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微软在 Android 和 iOS 上发布全新 Cortana

微软小娜是微软专为 Windows 平台打造的一款语音助理程序,不过从今年早些时候开始,Cortana 已经登录了 Android 和 iOS 平台以帮助用户在自己的 PC 和不同平台的手机之间拥有同等的体验。

今天更新的 2.0 版 Cortana 采用了全新设计,根据微软介绍,新版中加入了对用户常用功能的快捷按钮,让用户可以不用语音也能操作一些快捷指令,并且会根据用户习惯调整这些内置快捷指令的排序方式。新的 App 整体采用紫色的色调,更加女性化和时尚。新的界面也带来了新的响应速度,Cortana 2.0 版比之前的版本响应速度更快。

它能够实现跨平台无缝提醒,未接电话、日程安排、会议、天气、热点事件等,随时随地提醒用户的待办事项。它的人机交互体验也更加流畅,支持语音唤醒,一句话就能帮助用户找到最近的地铁站,不必斟酌措辞,自由沟通。同时经过对1.3亿用户的深度学习,它可以依据个人使用数据高效率自我进化。最终,每位用户都可以拥有一个独一无二的专属Cortana。

Cortana 2.0 同样提供中文和中国本地服务,中国版的 Cortana 由微软苏州研发中心开发,中国用户下载 Cortana 之后会自动展示中文小娜。Cortana 2.0 版本现在已经在 Android 应用商店上架,而 iOS 版则还需要再等待一段时间。

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Facebook 新功能,让用户自己创造滤镜和贴纸

自拍人人都爱,滤镜人人都爱,贴纸人人都爱。基于越来越个性化的用户需求,Facebook 打算在贴纸和滤镜领域深耕。而他们的最新举措则是让用户自己创造自己喜欢的贴纸和滤镜并与其它用户分享。

这一工具被 Facebook 称之为「相机特效」(fbcameraeffects),用户可以从 Facebook 官网的这一页面下载到特定的模板。在这个页面中,Facebook 详细的定义了一套设计语言,稍有设计基础的用户可以非常简单的痛过这套设计语言和 Facebook 所提供的模板创见一个属于自己的相机滤镜。

用户上传的滤镜通过审核之后,会出现在 Facebook 内置的镜头市场里,其它用户可以用它来拍摄头像或照片。设计者可以为自己的滤镜或贴纸设置区域和时间的限定,比如仅在某个体育场内可以使用,这样可以有效的激励用户在某些大型活动的现场发布带有特定贴纸的照片。

这一功能最初将向哥伦比亚,墨西哥,台湾,英国和爱尔兰地区的用户开放,而 Facebook 的大本营美国则暂时不能使用。Facebook 说之所以向这些地区开放,是因为这些地区的用户是全世界最喜欢用贴纸的用户。

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运营商抱大腿:中国移动与阿里巴巴和蚂蚁金服战略合作

12月7日,中国移动与阿里巴巴集团在北京签署战略合作框架协议。双方将在基础通信服务、信息基础设施、营销合作、新兴领域开展深入合作,聚焦新市场、创造新价值。

中国移动董事长尚冰、总裁李跃、副总裁沙跃家、李慧镝、董昕,阿里巴巴集团董事局主席马云、CEO张勇、蚂蚁金服集团首席执行官井贤栋、阿里巴巴集团首席技术官张建锋、资深副总裁兼阿里云总裁胡晓明、蚂蚁金服集团资深副总裁樊治铭出席签约仪式。中国移动总裁李跃和阿里巴巴集团CEO张勇代表双方签署战略合作框架协议。

此前,中国移动与阿里巴巴已在专线、IDC、电商等多个业务领域开展了不同层面的合作,与阿里巴巴的关联公司蚂蚁金服也在线上线下的移动支付、支付宝手机营业厅、余额宝购机、信用购等多方面开展合作,此外双方在云计算、物联网、智能终端等新兴领域也正在积极开展合作探索。

同天,百度与中国联通达成战略合作协议。

*头图来自 CMORAD

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完全环保:Google将在2017年实现100%使用绿色能源

每年人们在 Google 搜索上万亿次,每分钟人们在 Youtube 上上传 400 小时的视频,Google 的每一项服务都在消耗大量的服务器、带宽,而这些都以为着大量的电力支出。虽然这些年 Google 通过技术上的压缩已经让它的消耗比同行业低了 50%,但 Google 每年要消耗的能源依然是一个巨大的数字。

但从 2017 年开始,Google 将在全球(包括数据中心和办公室)实现 100% 使用再生能源。Google 在 2010 年签订了第一份长期的再生能源购买订单,买下了爱荷华州一个 114 兆瓦风力发电厂的所有电力。而到 2016 年底,Google 已经成为世界上最大的可再生能源企业买家,每年消耗 2.6 千兆瓦的风能和太阳能。这比许多政府和大型事业单位的需求量更大。

在 Google 看来,过去 6 年里风能和太阳能在全球范围的成本下降了 60% 和 80%,选择使用可再生能源已经不再会比选择传统能源更贵,而且比起传统能源,风能和太阳能在短期内几乎没有价格波动,这非常便于大型数据中心电力成本的核算。

除了谷歌以外,其它的大型互联网公司也已经加入了追逐绿色能源的行列。数个月前,亚马逊公布其迄今为止规模最大的一个可再生能源项目:位于德州的 253 兆瓦特风力发电厂。该公司后来还公布了在弗吉尼亚州设立5个新太阳能电厂的计划。亚马逊打算在这方面跟上竞争对手们的步伐,目标是实现AWS云服务完全依靠可再生能源来运作。

微软最近也公布了其迄今为止最大的一宗风能采购:收购 237 兆瓦特风电场来给它位于怀俄明州的数据中心供能。苹果也在进行太阳能电厂方面的投资,Facebook 则在爱尔兰建造一个由风能驱动的数据中心。

除了风能之外,Google 还将持续关注太阳能、潮汐能等其他可重复利用能源,并将全球范围内这些可重复利用能源的产量和已利用量汇总到 Google 每年发布的白皮书中。Google 声称他们的目标是让地球上的每个人都能用上可重复利用能源,而不仅仅是将 Google 自己绿色化。

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石墨烯NFC天线问世,折叠万次依旧能用

近场通讯技术(NFC)技术在 Android 4.0 时代开始出现,到目前为止已经 4 个年头了,但是实际的应用范围并没有想象的广泛,几乎没有什么柔性的物品可以通过 NFC 进行交互,不过最近意大利国家委员会下属的有机合成和光反应研究所(CNR-ISOF)发现利用石墨烯可以生产轻薄的柔性 NFC 天线,为可穿戴设备的交互提供了更多的可能。

石墨烯旗舰(Graphene Flagship)的合作伙伴 CNR-ISOF 最近尝试了利用石墨烯制作 NFC 天线,在此前,NFC 的天线全部是由金属制作的,没有办法承受多次弯曲,现在研究者利用石墨烯制作的 NFC 天线可以承受上万次的弯曲循环测试。

CNR 研究小组的组长文森佐·巴勒莫(Vincenzo Palermo)表示:「现代技术的主要目标是用更便宜、更轻、能耗更低、更易回收的材料取代金属材料,石墨烯独特的优良特性完全能生产柔性的 NFC 天线。」

「这种 NFC 天线的可以带来很多其他的可能,比方说,可以利用可穿戴设备和智能手机交互。我们已经开发出几种不同的基于石墨烯的 NFC 天线了,之前尝试过几种不同的组合,比方说在石墨烯天线上覆盖 PET、PVC、Kapton 等不同的材料,我们还用石墨烯制备了用于可穿戴设备上的天线,这个天线将会进一步扩展柔性电子产品的通信技术。」

巴勒莫补充说:「我们目前制作的这个 NFC 天线,很方便,可以直接来用,不需要额外的软件硬件。最后,为了能让石墨烯尽快应用,我们在 2016 年德国复合材料展览上就开始物色能大规模生产石墨烯的合作伙伴。」

NFC 是一种通信协议,它可以让两个设备在今近距离进行数据的传输。它的功能和 Wi-Fi、蓝牙、红外类似,都是一种传输协议,可以双向传输数据,不过 NFC 只能在近距离传输,这样的近距离传输相对更安全,更不容易受到数据劫持的威胁。

(图片来自 Graphene Flagship )

**本文作者赵盖子,文章首发头条,微信公众号【烯引力】-不仅仅是石墨烯,烯引力致力于发现全球范围的新材料趋势。转载请与微信号 t2ipo001 联系,并保留本信息。未包含本信息的转载将受到侵权投诉。

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